世界最高の1500mのトレーニンググループの秘密:マナンゴイ、チェリヨット、コーチのバーナード・オウマがいかにしてRACを最強のチームに変えたのか? – その3

(序文)

アメリカ人選手として108年ぶりの男子1500mでのオリンピック金メダルを獲得となったリオオリンピックでのマシュー・セントロウィッツの優勝。それから2年の月日が経ち、世界の男子1500mは2人のケニア人選手によって独占された。

2017年ロンドン世界選手権金メダリストで2018年コモンウェルスゲームズとアフリカ選手権を制したエリジャ・マナンゴイと、そのトレーニングパートナーで、2018年はダイヤモンドリーグで連勝を重ね、年間王者に輝いたティモシー・チェリヨットである。また、マナンゴイの弟である、ジョージ・マナンゴイも1500mにおいて2017年U18世界選手権と2018年U20世界選手権を制覇した。

この3人の世界王者はケニアの首都ナイロビからそう遠くないロンガイという場所にあるRAC(ロンガイ・アスレチッククラブ)で一緒にトレーニングをしている。ただでさえ混戦を極める1500mという種目において同じチームから世界王者が3人も出るということは極めて稀である。

ケニアの長距離選手は標高2000m弱のンゴング、2000m前後のエルドレット周辺(ナンディヒルズ、カプサベト、カプタガトなど)、標高2400mのイテンなど、標高1960m以上の場所でトレーニングを重ねているが、中距離選手や短距離選手を抱えるRACは標高1600〜1725mのオンガタロンガイの町でトレーニングをしている。

3人の世界王者を育て上げたのは「空手の黒帯を持つ」の元空手家のケニア人コーチ、バーナード・オウマである。オウマは2006年に「才能の発掘と貧困からの救済のためのCSR(企業の社会的責任)プログラム」としてRACを創立した。オウマはIAAFの公認コーチングライセンスのレベル2を保持し、ハンガリーのブダペストでスポーツ科学修士号を取得しているコーチである。

世界最高の1500mのトレーニンググループとなったRACの秘密にレッツランが迫った記事が以下である。記事が長いので5回に分けて公開していく。

その、その

*** ③

マナンゴイは素晴らしいメダルコレクションを持っていると思うが、ティモシー・チェリヨットがRACの規範となる門下生であるといえる。チェリヨットはおとなしい性格で、あまり目立たない。しかし、チェリヨットは、オウマのリクエストに応えるようにデザインされたランニングマシーンのような選手である。厳しい練習にも耐えることができ、レースでは怖いもの知らず、残り数周残っていても積極的に攻める、そして、オウマのトレーニングに決して疑問を持たない。

「彼はコーチをすごく信頼している。もしコーチに、水の中で寝ろと言われたら、水の中で寝てしまうような、そんな選手だ」

オウマはそう話した。

オウマが1つだけ修正したいことがある。チェリヨットのランニングフォームである。独特の前傾姿勢なのだ。

「昔からの癖がある。大きく変えることはできないけれども、良い方向へ向かわせることはできる。彼のストライドに関してはずっと指導をしており、昔はすごく長いストライドだったが、今は短くなっている」

オウマが、チェリヨットを紹介されたのは、彼が18歳だった2014年の春。1994年コモンウェルスゲームズ3000mSC銀メダリストで※ケニア刑務官チーム(Kenyan Prisons team)のヘッドコーチだったギデオン・チルチルが、チェリヨットを紹介してくれた。チェリヨットはシンゴーウェット(Singorwet)という村の農家に生まれ、特に何もなく育った。しかし、チルチルは気付いていた。チェリヨットがボロボロのシューズで地元のトラックを走っていること、そして彼の眼には強い決意があることを。

オウマに「この18歳のチェリヨットを助けてくれないか」と、チルチルは頼んできたのだ。RACのモットーは「運に見放されてきた若い才能ある選手を支援する」こと。※ 当時、選手やスポンサーからコーチ料をとっていなかったオウマは、チルチルに次のように話した。

「次のU20世界選手権ケニア選考会にチェリヨットを参加させれば、シューズを持ってくるので彼の走りを見て評価したい」

(※)現在のオウマは実績があるためナイキが彼にコーチ料を支払っている

新しいシューズを履いたチェリヨットは、800mを1:45.92という記録で走り、2秒以上も自己記録を更新した。ケニア代表になるために、たった0.07秒足りなかったが、オウマチェリヨットにRACに入るようオファーするには、申し分ない記録だった。

「本当の良いスパイクを履いて走ったのは、彼にとってはあの時が初めてだった。そして800mの自己記録を出した(2018年にその記録は再び更新された)。彼の走りはまだ粗く、ボロボロで、まだ何にも染まっていない走りだった」

オウマはそう話した。

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ナイキとのプロ契約にサインするマナンゴイ。ナイキのロバート・ロトウィスとコーチのオウマ

その夏の後、オウママナンゴイチェリヨットを連れてナイロビのインターコンチネンタルホテルに連れて行き、ナイキの重役であるロバート・ロトウィスに会わせた。

「ロバート、いい選手が2人いる。彼らはいつの日かいい選手になるよ。君の助けが必要なんだ」

と、オウマロバートに話した。

ロトウィスは2人にシューズを渡し、2人はプロ契約の契約書にサインをした。チェリヨットは当時まだ18歳で代理人もいなかった。彼は2年契約(1年目は5000ドル)+2年のオプションでサイン。マナンゴイは当時の段階で既にシニアのケニア代表になっており、複数年契約(1年目は1万ドル)を結んだ。彼らはとても喜んだ。

チェリヨットはU20世界選手権ケニア選考会で良い走りをしたが、オウマは彼に、この年の残りは海外レースではなく練習に集中するように伝えた。

「彼の友達の中には、800mを1:45で走れるならここで何してる?どんどん海外へ出ていかないと!と言う人がいる。彼は規律がある人間だ、外側からの意見には惑わされないんだ」

チェリヨットの辛抱は、翌年の2015年シーズンに花開いて報われることになる。2014年4月のマナンゴイのように、チェリヨットは世界リレー選手権の※ DMRのケニア代表を目指して、ケニア選考会でアスベル・キプロプロナルド・ケモイら1500mのサブ3:30の選手らと対決した。チェリヨットはこの時ケニア代表に選ばれなかったものの、その走りで注目を集めた。

(※)Distance Medley Relay:1走1200m、2走400m、3走800m、4走1600mの走順で行われる、短長〜中距離選手らによるリレー種目

「彼は途中でバトンを落としてしまった。バトンを取りに戻ったが、差は60m近くも開いていた。なんとかその差を埋めようと順位を上げて2位になったものの、ケニア代表に選ばれることはなかった」

その翌週の4月18日、チェリヨットはケニア陸連(Athletics Kenya)の競技会のためナクルに向かい、標高約1850mの水を含んだ土トラックにも関わらず、そこで3秒以上の自己記録更新となる3:36.3という(シーズン初めではあるものの)その時点でのシーズン世界最高記録を出した。

チェリヨットのこの驚くべき記録の評判は、瞬く間に広まった。その日、世界リレー選手権のケニアチームのマネージャーだったノア・ヌゲニ(2000年シドニーオリンピック男子1500m金メダリスト)がオウマに電話をかけてきた。

「コーチ、あの選手を送ってくれ!」

ヌゲニオウマにこう話した。

「君は先週選ばなかった、あの選手のことかい?」

オウマはこう返事をした。

チェリヨットはパスポートもないし身分証明証もないとノアに伝えた。もしチェリヨットのことを助けたいのなら、彼に電話して身分証明証を手に入れさせてくれ。君は政府の人間だろ。そして、パスポートもだ。そして、月曜日にティムはケニア陸連に呼ばれて、すべての手続きを終えて、その2週間後にはバハマ行きの飛行機に乗っていたよ」

世界大会でのレースとなると、チェリヨットは驚くほど初心者だった。彼の海外初レースとなった世界リレー選手権のDMRではチェリヨットは4走(1600m)を任され、オーストラリアとアメリカと同じぐらいの順位でバトンを受け取ったが、最初の1周を51.96という猛スピードで入ってしまった。

チェリヨットは※ 一時は25mほど後ろを引き離して先頭を走っていたが、アメリカチームの4走のベン・ブランケンシップに追い抜かれ、アメリカはそのまま世界新記録で優勝した。

(※)チェリヨットの1600mのラップ(51.96 – 58.65 – 62.19 – 59.95:3:52.75)

しかし、チェリヨットはこの経験から学びを得た。チェリヨットはその後行われた北京世界選手権の1500m決勝で、並み居る強豪の中でも7位に入る健闘をみせた。それ以来毎年、彼はどんどん速くなっていった。2015年の3:34から2016年は3:31、2017年は3:29、そして2018年は3:28と記録を伸ばしていった。国際大会ではマナンゴイにまだ勝ててはいないものの、今年最高の1500m選手の1人となった。

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チェリヨットが花開いた1番の理由は、彼の一貫性にあるとオウマは信じている。彼は毎日練習に来て、練習をして、帰る頃にはその日の練習始めより確実に良い選手になっている。これを4年間毎日行い、毎日の小さな積み重ねが大きな素晴らしい変化を彼にもたらしたのだ。

チェリヨットの代理人であるモヨスポーツマルコム・アンダーソンはこう付け加えた。チェリヨットは競技で得たお金などに左右されるような人間ではないと。

「彼は贅沢はしない。お金を派手に使ったりはしない」

アンダーソンはそう語った。

お酒や派手な車にお金を使うのではなく、チェリヨットは故郷の村にお金を投資している。家族のために3エーカーの土地を買い足し、そこでお茶やトウモロコシ、イモを育てている。そして、故郷のシンゴーウェットの町でトラクターを所持するたった2人のうちの1人となった。チェリヨットはまたレンタルハウスの建築を行うビジネスを始め、町で1番有名な男となった。

「町の人々はみんな彼のレースを観たがる。彼のレースがあると、ティモシー・チェリヨットのレースがあるというポスターを掲げ、町の集会所にテレビを用意して観るんだ」

アンダーソンはこう話した。

 

に続く。

 

ロンガイ・アスレチッククラブFacebookTwitter

レッツラン記事

http://www.letsrun.com/news/2018/08/secrets-worlds-best-1500-meter-training-group-elijah-manangoi-timothy-cheruiyot-coach-bernard-ouma-turned-rongai-athletics-club-powerhouse/

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ダイヤモンドリーグオスロ大会:女子3000mSCでハプニング、男子1マイルでエリジャ・マナンゴイが順当勝ち、男子1500mで地元ノルウェーのヤコブ・インゲブリクトセンが自己新記録も敗れる

IAAF・U20世界選手権3日目:ジョージ・マナンゴイ(ケニア)がスリリングな競り合いを制する – 世界室内王者のサムエル・テフェラ(エチオピア)は5位でメダルを逃す

参考記事

For Manangoi and Cheruiyot, it’s the Rongai Athletics Factor(2017年8月13日)

Training with champions – Rongai Athletics Club(2018年1月22日)

 

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