世界最高の1500mのトレーニンググループの秘密:マナンゴイ、チェリヨット、コーチのバーナード・オウマがいかにしてRACを最強のチームに変えたのか? – その2

(序文)

アメリカ人選手として108年ぶりの男子1500mでのオリンピック金メダルを獲得となったリオオリンピックでのマシュー・セントロウィッツの優勝。それから2年の月日が経ち、世界の男子1500mは2人のケニア人選手によって独占された。

2017年ロンドン世界選手権金メダリストで2018年コモンウェルスゲームズとアフリカ選手権を制したエリジャ・マナンゴイと、そのトレーニングパートナーで、2018年はダイヤモンドリーグで連勝を重ね、年間王者に輝いたティモシー・チェリヨットである。また、マナンゴイの弟である、ジョージ・マナンゴイも1500mにおいて2017年U18世界選手権と2018年U20世界選手権を制覇した。

この3人の世界王者はケニアの首都ナイロビからそう遠くないロンガイという場所にあるRAC(ロンガイ・アスレチッククラブ)で一緒にトレーニングをしている。ただでさえ混戦を極める1500mという種目において同じチームから世界王者が3人も出るということは極めて稀である。

ケニアの長距離選手は標高2000m弱のンゴング、2000m前後のエルドレット周辺(ナンディヒルズ、カプサベト、カプタガトなど)、標高2400mのイテンなど、標高1960m以上の場所でトレーニングを重ねているが、中距離選手や短距離選手を抱えるRACは標高1600〜1725mのオンガタロンガイの町でトレーニングをしている。

3人の世界王者を育て上げたのは「空手の黒帯を持つ」の元空手家のケニア人コーチ、バーナード・オウマである。オウマは2006年に「才能の発掘と貧困からの救済のためのCSR(企業の社会的責任)プログラム」としてRACを創立した。オウマはIAAFの公認コーチングライセンスのレベル2を保持し、ハンガリーのブダペストでスポーツ科学修士号を取得しているコーチである。

世界最高の1500mのトレーニンググループとなったRACの秘密にレッツランが迫った記事が以下である。記事が長いので5回に分けて公開していく。

その

*** ②

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2005年の空手のケニア選手権無差別級で優勝したオウマ

バーナード・オウマについて1番最初に気づくことは、彼は身体が非常に大きいということだ。身長約188cm、体重は約90kg、分厚い胸板と太い上腕二頭筋の持ち主だ。43歳のオウマは、他の長距離コーチとは似ても似つかない体つきをしている。

オウマはケニア西部のヴィクトリア湖の湖畔に位置するケニア第3の街、キスムの郊外の村で、警察官の息子として生まれた。オウマは水泳選手として育ったが、彼の1番得意なスポーツは空手だった。2001年から2005年の5年間、ケニア選手権の無差別級で優勝し、アフリカzone5選手権では2006年に金メダルを獲得している。

オウマは、ゆっくりと、そしてはっきりと話し、眼鏡をかけているその姿はまるで大学教授のようでもある。彼自身のこれまでの人生については、語るべきことがたくさんある。

彼は1994年にナイロビに降り立った。当初は、彼の姉の手伝いとして姉の店で働いていた。その後10年間は、学費を稼ぐために自動車業界で働きながら(主に営業とコンサルタント)、ナイロビ大学に通い、そして空手家として練習に励むという生活を送った。その間、オウマは陸上短距離も始めたのである。彼の自己記録は世界レベルからは程遠かったが(100mではサブ11秒、400mではサブ50秒)、彼は短距離を楽しんでやっていた。

2006年、ナイロビ大学で自動車エンジニアリングの学位を取得して卒業する時に、オウマは疲労骨折をしてしまった。その後すぐに、彼のトレーニンググループは分裂し、コーチがいなくなってしまった。何人かの選手が、オウマに「コーチを務めてくれないか」とアプローチしてきた。「君には短距離の知識があるだろう?」と。オウマはその申し出を承諾して、2006年にRAC(ロンガイ・アスレチッククラブ)を創設したのだ。

「コーチングは、天職だ」

そうオウマは話す。

オウマは営業の仕事を続けていたが、本当の情熱である空手とコーチングを追求するために、仕事を頻繁に休むようになっていた。彼は2回クビになったが、その2回とも再雇用されている。スポーツ活動によっての欠勤を減らすという条件付きでの再雇用だった。しかし、オウマはそれを守らなかった。

2012年のイースター(キリスト教の復活祭)の後、オウマは3度目のクビとなり、もうこれで最後となった。そこで空手家としてのキャリアは終わり、営業職へは戻りたくないと決めた。彼はその時、いくつかの事業に投資をしており、それらをRACのスポンサーへと迎えた。ここから、オウマはフルタイムのコーチとなったのだ。

才能ある選手を発掘するのに、そう長くはかからなかった。2011年と2012年、エリジャ・マナンゴイは、イテンのセントパトリック高校に在籍し、有名なアイルランド人コーチでデイビッド・ルディシャを育て上げたブラザー・コルム・オコネルのもとでトレーニングをしていた。

しかし、ケニアの名門校であるブラザー・コルムのグループでマナンゴイはレースへの出場機会に恵まれず、不満を募らせていた。そして、ジュニア(U20)選手としての最後の年となった2012年シーズンの後、彼は新しいコーチを求めて、ブラザー・コルムのもとを去った。

共通の友人であり、エルドレットの学校でドイツ語を教えているフランス人のクリストフ・チャリグエットを介して、マナンゴイオウマは出会った。オウマのトレーニンググループに参加する前に、マナンゴイは彼の信用を得る必要があった。オウマはRACを家族のように思っている。結婚していない選手は同じ寮に住んでおり、RACのメンバーの選定はオウマが厳しく行っていた。

タイムトライアルに加え(マナンゴイは1000mを2:34で走った)、RACに入りたい選手は両親か後見人を連れてこなければならない。オウマとの面談に同席させ、オウマが選手の性格を評価する。マナンゴイがRACファミリーに参加することで良い変化があるだろうと確信したオウマは、2012年11月に当時19歳のマナンゴイのRACへの参加を承諾した。

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マナンゴイが当時、400mを走っていたと聞いたことがあるかもしれないが、それは事実で、マナンゴイは手動記録ではあるが2013年のケニア選手権で46.5秒で走り4位でフィニッシュしている。しかし、彼を400m選手だったというのは、正確ではない。

「1500mの選手が走るような距離の練習をしていた。400m、800m、1500mのスピード練習を1度にあわせて行う。だから、400mは彼にとって練習の一環だった」

オウマはこう話す。

マナンゴイが1500mの選手として花開いたのは、2014年の4月にナイロビで行われたIAAF世界リレー選手権ケニア選考会のレース後からだった。世界リレー選手権は、その翌月にバハマで開催される予定だった。マナンゴイは、それまでに飛行機に乗ったことがなく、何が何でもケニア代表になりたかった。練習でマナンゴイは良いスプリントをみせていたので、オウマは彼を400mに起用した。それが当時の彼にとって代表入りへの1番良い方法だとオウマは考えていた。

マナンゴイは、故郷のケニア南西部のナロク地区の村に住む家族に世界リレー選手権ケニア選考会についての話をすると、50人もの親族が4台のバンに乗ってナイロビまで2時間半の道のりを、マナンゴイの応援のために駆け付けたのだ。しかし、マナンゴイはそこで7位に終わり、選考会の最後に代表に選出された選手の名前が呼ばれる時、マナンゴイの名前は呼ばれなかった。彼の家族は、みんな途方に暮れた。

マナンゴイの父である元料理人のネルソン・マナンゴイは選考会が終わって息子の名前が呼ばれなかった時、すごく失望していた。彼は私を呼び出して、動揺とイライラとした感じでこう言ったんだ。息子を学校へ戻したいと。すごく感情が高ぶっている様子で、私は答えることができなかった」

オウマはこう話した。

しかし、オウマには計画があった。家族が村へ戻る前に、エリジャの兄弟であるサムとダンに、次の日に会おう約束をとりつけた。

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マナンゴイとオウマはキスムに戻って伝統的な朝食:お粥とサツマイモを楽しむ

オウマは誤解について説明をした。選考のプロセスについてよく知らないマナンゴイの家族の中では、マナンゴイが代表に選ばれなかったことを侮辱と考える者もいた。オウマはそれは違うということを説明した。選考は、エリジャのパーソナリティを否定するものではないと。選考会で良い順位が取れなかったから、代表になれなかったのだと説明をした。

「スワヒリ語で“mzee”とは高齢で尊敬されている人を表す。エリジャの兄弟達に、mzeeに心配しないで欲しいと伝えるように頼んだ。400mはエリジャの本来の種目ではないと。彼のレースはこれからだ。この数か月で、エリジャの本当のレースを観れると伝えた」

2ヶ月後、マナンゴイは夏に開催されるコモンウェルスゲームズケニア選考会の1500mのために、再びナイロビに戻った。世界リレー選手権ケニア選考会の悪夢から立ち直っていなかった彼の家族は、村にとどまってマナンゴイの活躍を祈っていた。マナンゴイはそこで3:35で走り、自己記録を4秒更新し、2位に入ってケニア代表の座を勝ち取った。彼にとって、初めてのケニア代表だった(コモンウェルスゲームズの決勝では最下位)。

2015年、この時はすでに1500mに種目を絞っていたマナンゴイは、やっと才能を開花させた。モナコDLでは3:29で走ってさらに自己記録を更新し、その後の北京世界選手権では銀メダルを獲得した。シーズンの終わりには、故郷の村に戻って祝杯をあげた。そこにはオウマも同行した。オウマはmzeeを見つけ、こう質問した。

「(冗談で)まだマナンゴイを学校に戻したいですか?と聞いたんだ。彼はすごく喜んでいて、涙を流していたよ。Mzeeはその質問には答えてくれなかったが、それが1番の答えだったね」

 

に続く。

 

ロンガイ・アスレチッククラブFacebookTwitter

レッツラン記事

http://www.letsrun.com/news/2018/08/secrets-worlds-best-1500-meter-training-group-elijah-manangoi-timothy-cheruiyot-coach-bernard-ouma-turned-rongai-athletics-club-powerhouse/

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ダイヤモンドリーグオスロ大会:女子3000mSCでハプニング、男子1マイルでエリジャ・マナンゴイが順当勝ち、男子1500mで地元ノルウェーのヤコブ・インゲブリクトセンが自己新記録も敗れる

IAAF・U20世界選手権3日目:ジョージ・マナンゴイ(ケニア)がスリリングな競り合いを制する – 世界室内王者のサムエル・テフェラ(エチオピア)は5位でメダルを逃す

参考記事

For Manangoi and Cheruiyot, it’s the Rongai Athletics Factor(2017年8月13日)

Training with champions – Rongai Athletics Club(2018年1月22日)

 

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