世界最高の1500mのトレーニンググループの秘密:マナンゴイ、チェリヨット、コーチのバーナード・オウマがいかにしてRACを最強のチームに変えたのか? – その1

(序文)

アメリカ人選手として108年ぶりの男子1500mでのオリンピック金メダルを獲得となったリオオリンピックでのマシュー・セントロウィッツの優勝。それから2年の月日が経ち、世界の男子1500mは2人のケニア人選手によって独占された。

2017年ロンドン世界選手権金メダリストで2018年コモンウェルスゲームズとアフリカ選手権を制したエリジャ・マナンゴイと、そのトレーニングパートナーで、2018年はダイヤモンドリーグで連勝を重ね、年間王者に輝いたティモシー・チェリヨットである。また、マナンゴイの弟である、ジョージ・マナンゴイも1500mにおいて2017年U18世界選手権と2018年U20世界選手権を制覇した。

この3人の世界王者はケニアの首都ナイロビからそう遠くないロンガイという場所にあるRAC(ロンガイ・アスレチッククラブ)で一緒にトレーニングをしている。ただでさえ混戦を極める1500mという種目において同じチームから世界王者が3人も出るということは極めて稀である。

ケニアの長距離選手は標高2000m弱のンゴング、2000m前後のエルドレット周辺(ナンディヒルズ、カプサベト、カプタガトなど)、標高2400mのイテンなど、標高1960m以上の場所でトレーニングを重ねているが、中距離選手や短距離選手を抱えるRACは標高1600〜1725mのオンガタロンガイの町でトレーニングをしている。

3人の世界王者を育て上げたのは「空手の黒帯を持つ」の元空手家のケニア人コーチ、バーナード・オウマである。オウマは2006年に「才能の発掘と貧困からの救済のためのCSR(企業の社会的責任)プログラム」としてRACを創立した。オウマはIAAFの公認コーチングライセンスのレベル2を保持し、ハンガリーのブダペストでスポーツ科学修士号を取得しているコーチである。

世界最高の1500mのトレーニンググループとなったRACの秘密にレッツランが迫った記事が以下である。記事が長いので5回に分けて公開していく。

*** ①

ロンドン世界選手権の男子1500mが始まる1週間前の2017年8月の始めのことだ。バーナード・オウマは飛行機に乗っていた。男子1500mは世界選手権最後の種目だったが、オウマは世界選手権でケニア選手団のコーチを務めていたので、早くにロンドンにいなければならなかった。ケニア選手団の大会前の合同合宿を行っていたナイロビのカサラニスタジアムを出発する前に、オウマはケニアの選手と会った。

その中には、男子1500mの昨シーズントップの記録を持っていたティモシー・チェリヨットエリジャ・マナンゴイ、そして3大会連続優勝を果たしていたアスベル・キプロプロナルド・ケモイもいた。彼らはスタジアム近くのレストランで一緒に夕食をとった。

その前年のリオオリンピックの男子1500mでケニア勢は2大会連続でメダルを逃していた。アメリカのマシュー・セントロウィッツが3:50.00という1932年以降では1番遅い記録での金メダルを獲得していた。オウマはこのロンドン世界選手権の選手に「今大会はリオとは違うぞ」と伝えていた。

「伝えたことは、ロンドンでは3:32で走ろうということだった。その記録より遅いということは、セントロウィッツのあの遅い記録を繰り返すことになる。そんな走りはしたくない。だから、意見が一致して3:32に目標を定めたんだ」

ロンドン世界選手権決勝の朝、マナンゴイオウマに話しかけた。マナンゴイはレース戦略を知りたかったのだ。そこで、オウママナンゴイチェリヨットを座らせ1つの言葉を投げかけた。

「モナコだ」

モナコとは、その3週間前に行われたモナコDLを指していた。そのレースで、RACのメンバーとしてオウマのもとで練習していたマナンゴイチェリヨットは、800mから他の選手を引き離しそれぞれ自己新記録を出した。マナンゴイが3:28.80、チェリヨットが3:29.10だ。彼らはワンツーフィニッシュをして、3位のケモイチェリヨットの後ろ3秒以上あけて3位でゴール。このレースのように、オウマはレースの中盤から他の選手を引き離したレースをしてほしいと思っていた。

しかし、決勝での1周目のラップは61.63。後続を引き離せるほどのスピードではなかった。300mのところでチェリヨットが心配になり、ゴール付近のスタンドにいたオウマを見た。

エリジャが最初の周を引っ張るつもりだったのだが、彼はいかなかった。だから、ティムが、一体どうなってるんだ?て感じで見てきたよ」

レース中、オウマは自分のことを指揮者、選手たちをオーケストラだと考えている。選手に後続との差をつけてほしい時は、引き離すような手の動きでサインを送る。チェリヨットはそのサインを受け、400〜1200mの800mを1:52.05という速さで走った。2周目は55.96、3周目は56.08だった。オウマには練習中に繰り返すお気に入りのフレーズがある。「いとも簡単そうにやってのけろ」まさしく、チェリヨットはいとも簡単にそれをやりのけた。

バーナード・オウマの大胆さはすごい。オウマの選手たちが他の選手を引き離せると堅く信じているだけではなく、後続を引き離す際に送るサインがあり、それをこの世界選手権の決勝で出せる大胆さ。

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チェリヨットの2周目からの加速についていける選手はマナンゴイキプロプの2人のケニア人選手だけで、この3人は間もなく他の選手を引き離した。

3周目、この3人の後ろを走っていた何人かの勇敢な選手が、どうしても追いつけない差をつけられてしまったモナコDLと同じ過ちを繰り返したくないと、ラスト1周の早めのスパートをかけだす。しかし、後続集団の先頭を走っていたスペインのアデル・メチャールとノルウェーのフィリップ・インゲブリクトセンは3周目のラップを55秒よりも速く走った(それぞれ、54.07と54.99だった)。

それほど、マナンゴイらの先頭集団に追いつくには全力を出し切らなければならなかった。差は縮まったものの、最後は力尽き、マナンゴイチェリヨットが1位、2位でゴールした。2位だったチェリヨットは、3位のインゲブリクトセンに0.5秒以上差をつけてゴールした。

オウマが定めた目標タイムからたった1秒遅れただけだった。マナンゴイの優勝記録は3:33.61、その後ろチェリヨットは3:33.99。2003年パリ世界選手権でのヒシャム・エルゲルージ以来、世界選手権の決勝で3:34を切ったのは初めてのことだった。

1周目が61秒だったことを考えると、3:33.61の優勝記録は素晴らしいものだった。しかし、このレースの本当の凄さは、彼らがそれを達成した方法(仕方)だ。ヒシャム・エルゲルージが2004年に引退して以来、世界選手権の1500mで序盤や中盤から“速く”走ることは明らかに有効な戦略ではないと考えられてきた。

セントロウィッツのリオオリンピックでの優勝記録の3:50.00はかなり遅い記録であるが、仮に今年のバーミンガムで行われた世界室内選手権でその記録で走ったとしても、圧勝していた。世界室内選手権の優勝記録は3:58.19だった。2018年のこれまでの記録で、4人の女子選手がこの記録よりも速い記録を出している。

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  5. ピンバック: 2018年レッツラン世界ランキングTOP10【1500m】 – LetsRun.com Japan

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